Same Same But Different: Die Ähnlichkeiten “zyklischer” und “linearer” Zeitvorstellungen

Wein, Jan Tobias

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Abstract

Seit dem Beginn der kolonialen Indologie und vergleichbarer „Wissenschaften“ ist das Stereotyp eines „geschichtslosen“ Indiens weit verbreitet. Dieses haltlose Konstrukt fußt auf dem Vergleich unterschiedlicher „heiliger“ Texte und der mangelnden (Schrift-)Quellenlage der indischen Antike. Diese Feststellung brachte die vorschnelle Bewertung mit sich, dass sich der Subkontinent so tief in einem immer wiederkehrenden „Zyklus“ befände, dass Kultur, Gesellschaft, Religion und Geschichte letztlich zum Stillstand kämen. Dieses zyklische Zeitdenken stand dem westlichen linearen Zeitverständnis gegenüber; beide schienen unvereinbar. Diese Vorstellung hatte weitreichende Konsequenzen von der Verifikation der These der „orientalischen Despotie“ bis hin zur Legitimierung der Kolonialherrschaft. Während mehrere Untersuchungen bereits erfolgreich diese Anschauung mit unterschiedlichen Ansätzen dekonstruiert haben, argumentiert diese Arbeit, dass bereits die Studien der kolonialen „Indologen“ durch Vorurteile geprägt waren und führt gleichzeitig durch eine Untersuchung der Ähnlichkeiten der zyklischen und linearen Vorstellung bereits die Wurzeln des Stereotyps ad absurdum.

Translation of abstract (English)

Ever since the beginning of colonial “South Asian Studies” and similar research fields the stereotype of an “ahistorical” India has been deeply engrained in Western society. This baseless construction started with the comparison of various “holy” scriptures and the observation of the lack of Indian historiography. Scholars quickly came to the conclusion that through their cyclical conception of time, the subcontinent would not progress in their culture, society, religion and history. This concept of time was opposite to the western linear concept and both were apparently incompatible. This line of thought had far reaching consequences from the verification of the idea of “oriental despotism” up to the legitimization of colonial rule itself. While many studies have successfully deconstructed this view using different methods, this essay shows that the first research attempts of colonial South Asian Studies were already biased and at the same time looks into the surprising similarities of the cyclical and linear concepts of time which had been conveniently overlooked by those research attempts, which – along with the stereotype itself - are thus shown to be flawed from the very start.

Document type: Other
Publisher: CrossAsia-Repository
Place of Publication: Heidelberg
Date: 2018
Version: Primary publication
Date Deposited: 2 November 2018
Faculties / Institutes: Universitäten / Institute > South Asia Institute / Department of History
DDC-classification: General history of Asia Far East
Controlled Subjects: Indien, Kosmologie, Zeit, Zeitwahrnehmung
Uncontrolled Keywords: Indien, Zeitvorstellung / India, Perception of time
Subject (classification): History and Archaeology
Countries/Regions: India
Series: Subjects > Elektronische Veröffentlichungen zur Geschichte Südasiens