Chinese Grave Problems: The Historical Trajectory of the Republican-Era Sun-Chiang-Soong Families as Mirrored in Their Tombs

Müller, Gotelind

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Abstract

Gräber sind normalerweise privat und eine Familienangelegenheit. Sie können jedoch national konnotiert werden, z.B. bei wichtigen Politikern und öffentlichen Persönlichkeiten, wobei die Familien bestenfalls am Rande stehen. Angesichts der Problematik der Bewertung vieler herausragender Figuren der Republik-Zeit (1911-1949) in der nachfolgenden Volksrepublik China, aber auch in Taiwan nach dem Krieg folgt daraus, dass die Art, wie jemand mit einem Grab physisch erinnert wird, sei die Beisetzung vor oder nach 1949 erfolgt, auch viel über die politischen Veränderungen auf beiden Seiten der Taiwanstraße über die Zeit hin aussagt. Dies impliziert eine Reihe von Fragen: Wer hat das Sagen bei der Bestattung solcher „wichtiger“ Persönlichkeiten? Die Familie oder der Staat? Wer wird als Hinterbliebener ausgewiesen und wer ggf. ignoriert oder beiseite geschoben, um eine bestimmte Erinnerungsform, die physisch im Grab und Grabstein verankert ist, nicht zu „stören“? Und was bedeutet dies für die betroffenen Familienmitglieder und ihre eigenen Optionen? Der Blick auf den Fall der Sun-Chiang-Soong-Familien, die wichtige, miteinander verbundene Akteure in der chinesischen Geschichte des 20. Jahrhunderts waren, versucht, sie aus einer etwas anderen Perspektive als der vertrauten politischen zu betrachten, indem er sich auf die Gräber und den familiären Kontext der einzelne politische „VIPs“ richtet. Die genannten Familien waren in unterschiedlichem Maße mit China, Nordamerika und der Sowjetunion sowie Japan verbunden, was die vielfältige Entwicklung der modernen chinesischen Geschichte in einem transnationalen Kontext auf eigene Weise widerspiegelt. Der Blick auf die Gräber eröffnet auch Einblicke hinsichtlich der Rollen von Religion sowie Gender (und teilweise Ethnizität) an der Schnittstelle von Öffentlichem und Privatem. Zu guter Letzt involviert dies Fragen der „Heritagisation“ und Auseinandersetzungen um eine Post-Mortem-Aneignung von Individuen.

Translation of abstract (English)

Tombs are usually private and a family affair, but they can be nationalised, e.g. with important politicians and public luminaries where the families are at the margins at best. Given the contested evaluation of many of the outstanding Republican-era (1911-1949) figures in the subsequent People’s Republic of China, but also in post-war Taiwan, it follows that the way someone is remembered physically with a tomb, be the interment before or after 1949, tells much about shifts in politics on both sides of the Taiwan Strait over time. This involves several questions: Who has a say with the interment of such “important” figures? The family or the state? Who is denoted as the bereaved, and who might be even glossed over or brushed aside to not “taint” a certain framed remembrance, anchored physically in the tomb and tombstone? And how about the family members affected and their own respective options? The look at the cases of the interconnected Sun-Chiang-Soong families, who were crucial players in Chinese 20th century history, attempts to take a somewhat different perspective on them as the familiar political one, by focusing on the tombs and the family context of the individual political “V.I.P.s”. The named families were entangled with China, North America and the Soviet Union as well as Japan to various degrees, reflecting the multifaceted trajectory of modern Chinese history in a transnational context in their own way. The look to tombs also opens up windows on the roles of religion as well as gender (and partly ethnicity) at the intersection of the public and the private. Finally, it involves questions of heritagisation and contests about post-mortem appropriation of individuals.

Document type: Book
Publisher: CrossAsia-Repository
Place of Publication: Heidelberg
Date: 2021
Version: Primary publication
Date Deposited: 9 June 2021
ISBN: 978-3-948791-19-3
Number of Pages: 51
Faculties / Institutes: Miscellaneous > Individual person
DDC-classification: General history of Asia Far East
Controlled Subjects: China, Grab, Bestattung, Christentum, Kulturerbe
Uncontrolled Keywords: Sun Yat-sen, Chiang Kai-shek, Soong Familie, Bestattung, Grab, Christentum, Republik China, Volksrepublik China, China, Taiwan, USA, Sowjetunion, Japan, kulturelles Erbe, Geschichte, Außenbeziehungen, Kulturrevolution / Sun Yat-sen, Chiang Kai-shek, Soong family, burial, tomb, Christianity, Republic of China, People’s Republic of China, China, Taiwan, U.S., Soviet Union, Japan, cultural heritage, history, foreign relations, Cultural Revolution
Subject (classification): History and Archaeology
Countries/Regions: China